纺织农业-英国人在英国本土制作“山寨印度布-株洲新闻联播

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                                      鹤唳华亭开播

                                      英國人從17世紀開始追趕了兩個世紀,通過剽竊印度技術才攻克了大部分棉織業的質量難關,然後又花了幾十年,在19世紀后才通過機械化生產終於在成本上勝過印度布。英國的「世界工廠」逐漸開始壓倒印度的「工匠精神」。

                                      其實在1793年,英國的工業革命剛剛開始不久,英國的工業產品和傳統東方的技術差距其實並不那麼大,在英國使團的賀禮中,除了蒸汽機和熱氣球以外,其他的物品,對清朝人來說屬於「雖然做不出來,但並不是不可理解」,或者「雖然精巧絕倫,但用處卻不大。」

                                      這事在今天看起來讓人難以置信,為何清廷會對這些新技術產品如此遲鈍?

                                      英國人帶上了能代表他們文明高度的一切:天體運行儀、地球儀、望遠鏡、帕克透鏡、蒸汽機、紡織機、吊燈、座鐘、熱氣球,帶有減震裝置的馬車、特種鋼製作的刀具和生活用品、油畫……榴彈炮、迫擊炮、卡賓槍、連發手槍、裝備有110門火炮的巨型戰艦「君王」號艦艇的模型。

                                      1730年,英國人在英國本土製作「山寨印度布」,出口時候偽裝成印度布才賣得出去,甚至一直到1860年,英國巔峰的維多利亞時代,倫敦統計學會還表示,「……印度的織造技藝遠超我們的羊毛製造業,時至今日,藉助我們所有的工具,我們也不能超越東方細平布的精緻。」

                                      孔子曰,治國的關鍵是:足食,足兵,民信之矣。從傳統社會的眼光來看,衣食是本業,除此之外都是末業。

                                      但結果讓人失望。等到1860年英法聯軍進入圓明園時,他們看見這些60多年前送去的大部分禮物,仍然原樣不動放置着,於是英國人又把這些東西搬回了家。

                                      在農業生產方面,著名的美國加州學派就認為,18世紀時期,除了日本的某些地區,世界上沒有別的地方的農業生產力高於江南地區。1753年在不列顛威爾士建立的一個農業改良協會甚至表示要「努力讓威爾士的農業和中國一樣繁榮」。

                                      (作者系武漢歷史文化學者)

                                      印度的棉花紡織產業至少誕生於3500年前,與中國的男耕女織不同,印度男性農民始終都是紡織的主力軍,他們會在糧食作物的旁邊種上少量棉花,紡紗織布供自己使用,或者出售,3000多年來的發展和技術傳承,讓印度農民成為真正的紡織大師。

                                      在服裝製作上,英國和歐洲的棉紡工業在18世紀停滯不前,遠遠不能和印度發展數千年歷史的手工棉紡業相比。印度的棉紡品全球暢銷,18世紀英國利茲的一家報紙讚美印度布料:幾乎完美得不可思議,以至於讓人認為這要麼是仙女的傑作,要麼是昆蟲的作品,但絕不可能出自人類之手。

                                      東方人真正為西方的技術力量所震撼,還是要等到蒸汽輪船、火車以及全火器部隊出現的19世紀。

                                      東方人真正為西方的技術力量所震撼,還是要等到蒸汽輪船、火車以及全火器部隊出現的19世紀。

                                      所以在18世紀乾隆那個時代,在很多東方人看來,西方人只是「船堅炮利」,在衣食享用是否精美的這些直觀層面,看不出歐洲人來自一個更先進的文明。而西方在關乎科學和哲學方面的強項,又不被保守的東方人欣賞。

                                      蔡非1793年,馬噶爾尼使團借為乾隆祝賀八十大壽的名義訪華(實際乾隆這時已經83歲了),意圖趁機打開自由通商大門。

                                      18世紀後期,東方在一些重要的生產技術層面,其實仍然領先於西方。

                                      18世紀的印度棉布,無論是在歐洲還是非洲都能賣出去。英國當時根本製造不出可以與之相比的商品。

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